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Uma Reflexão Sobre As Exposições de Fotografia Online

A opção por exposições digitais teve uma aceleração considerável desde o início da pandemia, para instituições, curadores e para os próprios fotógrafos, ainda que de longa duração.

Demonizado por uns e visto como uma oportunidade por outros, o mundo online pode ser uma ameaça ou uma vantagem. Ao aprofundar os benefícios e desafios da viragem digital, surgem questões sobre a necessidade e utilidade das exposições no contexto atual.

Eventos essencialmente promocionais, cujos fins se associam ao marketing e às vendas, as exposições de fotografia tornaram-se lentamente locais onde os visitantes fazem networking pessoal ou institucional, cultivando o seu status social. As exposições físicas encontram-se em museus tradicionais, feiras, galerias privadas ou locais não convencionais, como ruas, edifícios abandonados, etc. Alvos e grupos específicos são abordados através de meios e estratégias subtis que permitem atrair e cimentar a lealdade. As fotografias são exibidas e reexibidas em diferentes quadros narrativos, discursos, atividades, com o objetivo de produzir vários recursos. Na perspetiva dos visitantes, visitam-se as exposições físicas para desfrutar ou compreender as obras de um grupo ou de um fotógrafo em particular, explorar a cultura, obter inspiração, estudar. A demográfica fica limitada e presa à natureza física das exposições, criando um certo nível de exclusão para quem vive em áreas onde a exposição fotográfica não existe. Além disso, a produção física das fotografias não permite a fluidez e a abertura da informação recolhida online, provocando por vezes efeitos adversos advindos de barreiras cognitivas, “pois bloqueiam, limitam ou dificultam a procura de informação, ou originam reações negativas, como a frustração”. (Savolanein 2015).

Por outro lado, as exposições online são soluções práticas e rentáveis, pois não têm limites de tempo, distância e espaço. Estão disponíveis 24 horas por dia, permitindo aceder a um público global. Este tipo de experiência é bastante diferente do ponto de vista da fisicalidade, relações sociais e outro tipo de aprendizagem. A alteração drástica para a digitalização tem sido um desafio para muitas instituições, que resistem ao mundo online, especialmente em países onde o manancial tecnológico não é tão avançado, resultando em benefícios notavelmente completos. As exposições online podem melhorar a aprendizagem e a informação simétrica, pois apresentam informação mais detalhada sobre a missão, os valores e as ofertas culturais das instituições. Os materiais das exposições podem ser utilizados para ensinar e aprender, o que estimula e conecta as pessoas. Podem ser expostos vários níveis de informação. Os contextos e conteúdos expandem-se através de ligações a fontes externas, o que permite aumentar também a abrangência da informação. A perceção da memória e da experiência destes recursos fotográficos é aumentada e potencialmente eficiente.

Muitas novas possibilidades e vantagens podem ser descobertas, inventadas e reinventadas. Ao mesmo tempo, algumas questões permanecem: porque é que as exposições fotográficas ainda são necessárias? Quais são as vantagens de ver as versões online de obras de arte supostamente vivenciadas fisicamente? Muitos diriam que as artes e a criatividade, em todas as suas formas, são agora mais relevantes do que nunca devido ao seu poder de fazer com que as pessoas sintam esperança. Cimentam ligações e criam um sentido de compreensão entre as pessoas e uma empresa. O envolvimento com as artes proporciona uma sensação de consolo, estimula a curiosidade e permite estar no presente com pensamento e sentimentos. Este é o momento para enquadrar o passado, repensar o presente e imaginar o futuro através de novas formas de fazer e demonstrar a fluidez e resiliência das artes. Olhar para fotografias e imagens de qualquer tipo provoca resultados diferentes, como Alain de Botton argumenta no seu livro Art as Therapy (2018): faz com que as pessoas se lembrem, tenham esperança, sintam tristeza, se reequilibrem, se compreendam a si próprias, cresçam, valorizem. A sensação de conexão nestes dias de isolamento é inexistente.

Caso contrário, da perspetiva dos artistas, participar em exposições online é uma forma de estabelecer conexões com outras pessoas que partilham ideias semelhantes, de firmar redes e de divulgar os seus projetos mais rapidamente, tendo em conta a potencialidade das contas Instagram, websites e muitas outras plataformas que permitem exibir conteúdos. Uma das melhores formas que os artistas têm de começar a mostrar a sua arte online, e construir pontes com outros pares muitas vezes distantes fisicamente, é através de exposições de grupo online. Para os galeristas e curadores, a exposição online tem a vantagem de alcançar uma comunidade mais vasta de espectadores, aliado ao facto de os preços logísticos serem minimizados. Para espaços independentes, uma plataforma online com curadoria ajuda a encontrar novos talentos através de concursos públicos e participações abertas.

A sala de espectadores é outra oportunidade importante: é um pequeno espaço virtual, onde um número limitado de obras é exibido. Ao ser muito específico, define um espaço real onde é possível ver devagar e refletir longamente sobre as imagens propostas.

Outro discurso está também associado aos recursos online dos museus, tornando-se mais focado na criação de recursos relacionados com a arte e o bem-estar. A fotografia serve o propósito, de certa maneira mais compreendida e menos intimidante do que qualquer outra forma de arte contemporânea. Ao disponibilizarem vídeos, palestras de curadoria, eventos online, recursos e atividades de descoberta, juntamente com perspetivas virtuais, as instituições estão a encontrar formas de reforçar as suas comunidades já existentes e atrair mais seguidores.

Os festivais de fotografia aproximam-se agora também do mundo online para não perderem a sua essência: a fusão do local e do global. Contextos e conceitos misturam-se, construindo novas narrativas que rapidamente viajam na web e continuam a mudar de significado.

A experiência mais próxima de uma visita a uma galeria é aquela proporcionada pelas exposições virtuais. Embora seja a mais utilizada e desejada, é a mais difícil de produzir dada a dificuldade, pois é dispendiosa e o desenvolvimento é moroso. Não são muitas as que se destacam por fazerem jus às obras apresentadas nos espaços de exposições virtuais. As obras dificilmente se tornam realistas e são necessárias pessoas altamente qualificadas para executar esta tarefa. A exposição virtual Hidden Histories da In Conversation With (uma plataforma visual fundada por Michaela Nagyidaiová & Kristina Sergeeva) é um exemplo e uma inspiração. A exposição pretende ser uma conversa visual, um espaço de encontro e discussões positivas. A colaboração é a crença-chave da plataforma, que foi criada para proporcionar mais oportunidades e conexões aos artistas fotográficos de todo o mundo, através de concursos públicos, exposições online, reportagens nas nossas redes sociais e muito mais. Embora as conversas visuais tenham sido sempre uma prática difusa, o primeiro confinamento criou claramente a necessidade nos artistas visuais, e também nos fotógrafos, de entrarem em contacto através de imagens e narrarem os seus dias, medos e esperanças.

As exposições virtuais não podem ser vistas apenas sob esta perspetiva: é impossível imaginar por completo as implicações futuras deste formato. De facto, a política envolve-se na questão da acessibilidade. Nos países ocidentais, é aparentemente normal ter acesso a fontes online; mas essa não é a realidade noutras nações, onde não há liberdade para escolher o que ver e fazer a ponte para o mundo globalizado. Outro argumento a considerar é que o público dos museus e galerias terá menos tendência para viajar propositadamente a fim de ver o objeto original, quando há um fac-símile bastante razoável num ecrã da sua casa. Já para não dizer que os museus parecem estar a propor recursos de bem-estar para construir a sua própria fachada, inclusiva mas líquida, sem se questionarem a si próprios e a legitimidade dessa decisão. De certa forma, é fora deles que brotam brilhos inclusivos e verdadeiras mudanças. Agora, a chave é contaminar e ser contaminado, promover o trabalho em rede, e criar espaço para um recreio, onde seja possível experimentar e pensar de forma diferente e crítica, para construir em vez de perturbar qualquer futuro (im)possível. Embora, como Jean Baudrillard afirma, “quando o real já não é o que era, a nostalgia assume todo o seu significado” (Poster, 1988). De acordo com a massa, a sensação de nostalgia é, acima da sua fraca aparência, um sinal de resiliência e resistência, contra um poder que se aproveita da pandemia para adormecer a vitalidade das experiências sociais, vivas e práticas de pensamento crítico que acontecem em espaços físicos – onde as mudanças surgem verdadeiramente. No momento atual, as exposições de fotografia encontram-se num estado transitório, num processo de transformação e renovação para, assim o esperamos, ressurgirem da crise com mais consciência do seu poder social.

Ilaria Sponda é aluna de Mestrado em Estudos Culturais, com especialização em Gestão de Arte e Cultura na Universidade Católica Portuguesa (Lisboa). Tem uma graduação em Arte, Artes Performativas e Eventos Culturais do IULM (Milão). A sua investigação atual baseia-se nas artes visuais, especialmente a fotografia e o seu uso na construção de comunidades e identidades. Além disso, tem-se focado na educação visual e nas técnicas de facilitação de diálogo à volta da fotografia. Interessa-se também por curadoria e é também artista, participando ativamente em exposições e colaborações.

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